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¿Cuál es el objetivo de una balanza?

¿Cuál es el objetivo de una balanza?

La balanza es una báscula que se utiliza para evaluar el peso de diversos objetos y sustancias. Consiste en una columna vertical con un eje perpendicular y dos platillos suspendidos de este eje en su forma más básica. Tiene el aspecto de un crucifijo, con dos platillos suspendidos de sus brazos y un pie de apoyo.

Su actividad consiste en equilibrar las fuerzas que se aplican a los platillos, como su nombre indica. Uno de ellos contiene un peso indefinido, como el de una manzana. En el plato opuesto se coloca un peso conocido, que puede ser un conjunto de pesos uniformes de 100 g, 50 g, 25 g, etc.

Cuando las pesas se colocan en el platillo opuesto, la manzana crecerá a la misma altura que las pesas. Las fuerzas se equilibrarían cuando los dos platos estén a la misma altura. El peso de la manzana sería el mismo que el de las pesas colocadas en el otro plato. Podemos determinar el peso de la manzana contando el peso total de las pesas.

¿Cuál es el objetivo de la balanza?

Desde el principio de los tiempos, cuando la humanidad comenzó a establecer el comercio, se ha utilizado la balanza. Los vendedores de frutas, verduras, minerales y piedras preciosas pesaban estos artículos en una balanza para determinar la cantidad que se vendía a los clientes en una venta. Este ha sido un método para mejorar la regulación del intercambio comercial.

La balanza sirve para varios propósitos, entre ellos:

  • Pesar frutas y verduras.
  • Pesaje de minerales
  • Pesaje de líquidos
  • Se pesan los reactivos químicos.
  • Pesar las cargas de los vehículos
  • Pesar el cuerpo de una persona

Se pesan las frutas y las verduras

La balanza se utiliza para determinar cuánto puede cobrar un vendedor a un cliente en función del peso de las frutas y verduras. Cada uno de los platos se carga con la mercancía, que luego se contrapesa con pesos uniformes. Como un kilo de manzana y un kilo de lechuga no tienen el mismo precio, se ponen por separado, sin mezclarlos.

Pesaje de minerales

En la minería hay que conocer el peso de los minerales extraídos para medir estequiométricamente qué cantidad del metal que los compone se puede extraer mediante un proceso químico. Se aplica la teoría de la balanza, pero a una escala mucho mayor. Las balanzas digitales miden ahora pesos extremadamente grandes con dos decimales.

Pesaje de líquidos

En la balanza no sólo se pesan los sólidos, sino también los líquidos. La diferencia en esta función es que primero hay que determinar el peso del recipiente en el que estará el líquido. Una vez determinado el peso, podemos verter el líquido y calcular el peso final. Deducimos el peso del recipiente vacío del peso del recipiente completo. Así es como pesa el líquido.

Los reactivos químicos se pesan

El cálculo de las cantidades de reactivos es una de las tareas más habituales en los laboratorios químicos. Siguiendo las ecuaciones de estequiometría (las proporciones en las que deben estar los reactivos químicos), pesamos las sustancias en una balanza y empezamos a procesarlas como soluciones acuosas, por ejemplo.

Existen las llamadas “balanzas analíticas“, que son aparatos electrónicos extremadamente precisos que pueden calcular cantidades químicas con cuatro decimales (excepto el hidróxido de sodio NaOH). Consisten en un armario con puertas cerradas que aísla el platillo y está hecho para pesas muy pequeñas. En él se coloca el vidrio de reloj que contendrá la sustancia.

También existen las “balanzas granatarias“, que son balanzas electrónicas que pueden pesar hidróxido de sodio y pueden calcular pesos mayores que las balanzas analíticas. Sólo se compone de un platillo y un monitor digital. El vidrio de reloj se pone primero en la balanza. Se pone el reactivo en el cristal y se “tara” la balanza (o se pone a cero).

Se pesan las cargas en los vehículos

Hay balanzas industriales que pueden calcular el número de kilogramos (o toneladas, según sea necesario) que lleva un camión en su remolque para el transporte de cargas que impliquen toneladas. Se tiene en cuenta el peso del camión vacío. El peso individual de la carga se mide cuando el camión está en la báscula.

Pesar el cuerpo de una persona

Las básculas médicas, comúnmente conocidas como básculas de medición, se utilizan durante un examen médico. Se encargan de determinar el peso del cuerpo humano. Consiste en un armazón en forma de plato sobre el que el paciente podrá ponerse de pie. Una barra horizontal soporta un peso que ejercerá una torsión sobre él para evaluar el peso.

La barra horizontal se inclina hacia arriba cuando el paciente está de pie en la plataforma, lo que indica que ha sido golpeada y que el peso debe ser contrapesado. El peso se desplaza hacia el extremo de la barra, lo suficiente para que la torsión lo haga descender. El punto medio de la escala, donde el peso del paciente y la fuerza de torsión se han equilibrado, se indica con una flecha. Es el peso exacto del paciente en el punto medio.

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