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¿Para qué sirve el zinc?

¿Para qué sirve el zinc?

El zinc es un elemento químico metálico con el símbolo Zn que se utiliza en la tabla periódica de los elementos químicos entre los metales de transición. Tiene un número atómico de 30 y una masa de 65,38 g/mol. Tiene una densidad de 7,14 g/cm3 y es un metal blanco con una coloración azulada. Tiene un punto de fusión de 420 grados Celsius y un punto de ebullición de 907 grados Celsius.

El zinc es muy conocido por su amplia gama de usos y ventajas, que incluyen desde la nutrición hasta la industria y la construcción. Se puede encontrar en la naturaleza en forma de sales, como el sulfuro de zinc ZnS y el sulfato de zinc ZnSO4, en minerales llamados menas, que son rocas que contienen altas concentraciones de estas sales.

También está presente en alimentos como la carne roja, el pescado, el trigo, los guisantes, las lentejas, la leche y sus derivados, que contienen suficiente zinc para satisfacer las necesidades del organismo.

¿Para qué sirve el zinc?

El zinc es un elemento químico versátil que interviene en el crecimiento y el metabolismo celular del cuerpo humano, además de ser un micronutriente. También tiene interés en el diseño de estructuras y revestimientos de edificios.

El zinc se utiliza para diversos fines, entre ellos:

  • Se catalizan los procesos metabólicos.
  • Se establece la estructura celular.
  • Se regulan las funciones fisiológicas del organismo.
  • En arquitectura, construyendo estructuras y revestimientos

La catálisis en los procesos metabólicos

El zinc tiene propiedades químicas que lo hacen extremadamente útil en los sistemas biológicos y, por ello, participa en una amplia gama de procesos metabólicos. Es un componente crucial en el sitio catalítico de muchos sistemas enzimáticos.

Como, a diferencia del hierro y el cobre, no cambia su estado de oxidación, no puede participar en reacciones de reducción-oxidación.

Sin embargo, debido a esta propiedad, el organismo es menos susceptible al daño oxidativo, lo que permite que el zinc sea transportado y utilizado más fácilmente.

Creación de la estructura de una célula

El zinc es también un ion estructural que desempeña un papel en las membranas biológicas y en los ácidos nucleicos. Este ion puede formar enlaces cruzados, como se ve en las bases de los llamados “dedos de zinc” de algunas proteínas de transcripción.

El zinc es necesario para la formación y estabilización de las histonas, que son proteínas de unión al ADN. El zinc también se encuentra en las ADN y ARN polimerasas, así como en las enzimas citosólicas que ayudan a la síntesis de proteínas. En consecuencia, este elemento es fundamental para el desarrollo celular.

Regulación de las funciones fisiológicas del organismo

El zinc es esencial para la estabilidad de ciertas macromoléculas, incluidos los receptores nucleares de las hormonas esteroideas, tiroideas y retinoides, así como las membranas celulares. El zinc controla las funciones de desarrollo del organismo, entre ellas:

  • El crecimiento
  • La maduración de los huesos
  • Desarrollo de las glándulas gonadales
  • La agudeza del gusto
  • Rejuvenecimiento
  • Salud del timo
  • La tendencia de los macrófagos a fagocitar

La carencia de zinc puede hacer que estos procesos fallen. Este factor puede obtenerse mediante suplementos dietéticos o vitamínicos si no se obtiene de los alimentos.

Dado que la cantidad de zinc necesaria para un estado fisiológico saludable del organismo es pequeña, los suplementos que sólo contienen zinc son poco comunes. Los complejos vitamínicos, por ejemplo, lo contienen como componente.

Para decidir qué suplemento o contenido vitamínico es adecuado para tratar la carencia de zinc, hay que consultar a un nutricionista o a un médico. El especialista determinará los nutrientes necesarios en función del estado de salud que se haya tratado en la consulta.

En arquitectura, construcción de estructuras y revestimientos

Antes de ser sometido a la intemperie, el zinc metálico es de color plateado claro. Desarrolla un distintivo color azul-gris después de dos años de exposición a los elementos, por lo que se utiliza para revestir los exteriores de estadios deportivos, casas, edificios de negocios y una variedad de otras estructuras.

El zinc tiene una serie de propiedades que lo hacen ideal para el revestimiento de tejados y fachadas, entre ellas:

  • La resistencia a la oxidación y la corrosión es buena.
  • En un entorno industrial, el producto debería durar unos 40 años.
  • En un clima marino, tiene una esperanza de vida de 50 años.
  • En un entorno urbano, la longevidad se estima en 60 años.
  • En un entorno rural, tiene una vida estimada de 80 años.
  • No necesita limpieza ni mantenimiento.
  • Es maleable, lo que significa que puede deformarse mecánicamente.
  • Es totalmente reciclable.
  • Sin tóxicos
  • Basta con los recursos de soldadura adecuados para que sea ideal para soldar.
  • Puede utilizarse para una amplia gama de metales en la construcción.

¿Cuál es el proceso de obtención del zinc metálico?

Para producir el zinc metálico que se utiliza en la industria de la construcción para estructuras y revestimientos se utiliza un proceso hidrometalúrgico. Este procedimiento conlleva una serie de pasos que convertirán los minerales de sulfuro de zinc en lingotes metálicos de gran pureza que luego pueden moldearse con la forma deseada.

  • Recogida de mineral de sulfuro de zinc (ZnS)
  • Los minerales de sulfuro de zinc (ZnS) se trituran.
  • Se muele el mineral de sulfuro de zinc ZnS
  • La lixiviación es el método de combinar el polvo de sulfuro de zinc ZnS con una solución concentrada de ácido sulfúrico H2SO4.
  • El sulfuro de zinc ZnS reacciona con la solución de ácido sulfúrico H2SO4 para producir una solución de sulfato de zinc ZnSO4.
  • Para eliminar los contaminantes, la solución de sulfato de zinc ZnSO4 se purifica.
  • Para purificar la solución de sulfato de zinc ZnSO4 se utiliza un procedimiento de electrólisis.
  • Durante la electrólisis se produce un intercambio iónico que deposita zinc elemental en las placas electrolíticas.
  • El zinc se separa de las placas y se funde.
  • El zinc se funde y luego se funde en lingotes para su posterior venta.

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