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¿Para qué sirven los mapas?

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¿Para qué sirven los mapas?

Un mapa es una representación gráfica de un área, ya sea una ciudad, una nación, un continente o cualquier otro tamaño de territorio. Su finalidad principal es mostrar cómo se distribuye en la superficie terrestre y orientarnos si nos encontramos en un lugar desconocido. Funciona en conjunto con la brújula, que se rige por el campo magnético de la tierra.

Los mapas son una herramienta importante para aprender geografía en todas sus formas. Pueden mostrarnos desde países bien definidos hasta cordilleras, masas de agua y grandes ciudades y capitales. Se escriben en hojas en blanco y negro y se utilizan en las escuelas para colorear a gusto y mantener los conocimientos tratados en clase.

¿Cuál es la finalidad de los mapas?

Según la descripción más aceptada, un mapa es una representación simplificada y plana de la superficie terrestre. Ha sido difícil reflejar con exactitud o fidelidad la tierra, que es esférica, o sus pedazos en una superficie plana, por lo que hemos probado diferentes enfoques. Como resultado tenemos el Planisferio, el Mapamundi y muchos otros mapas.

El objetivo de los mapas es:

  • Representar con precisión todos los territorios
  • Indicar dónde se encuentran las estructuras montañosas
  • Indicar la distribución de las masas de agua
  • Indicar la distribución de las líneas imaginarias
  • Indicar a dónde se quiere ir y cómo se va a llegar

Reflejar con exactitud todos los territorios

En función de los territorios que representan, existen varios tipos de mapas:

  • Planisferio
  • Mapa del mundo
  • Mapa de una zona geográfica determinada

El planisferio es una imagen plana de todos los continentes del mundo. Se llama así porque es “la esfera en su forma plana”. Puede incluir o no la división política, que marca los límites entre cada nación; puede incluir o no los nombres de cada país para una comprensión más profunda. Así sabrás dónde está cada uno y cómo se llama.

El mapamundi representa también los continentes, pero se preocupa más por proyectar con la mayor exactitud posible las curvas que tendrán los países en el mundo real. Se diferencia del planisferio en que tiene su propia secuencia de paralelos y meridianos. Se parece mucho más a la realidad. Puede tener o no una rama política, y puede tener o no nombres para ella.

Hay más mapas que representan regiones específicas, como una nación, un estado o provincia, o una ciudad con sus carreteras. Los dos primeros se utilizan en las escuelas para aprender todos los estados o provincias que componen una nación, así como los nombres de sus capitales y otros detalles.

Para representar la distribución de los sistemas montañosos

En la escuela primaria se utilizan los mapas orográficos, que representan la distribución de los sistemas montañosos en un territorio determinado. Como esta es la escala a la que mejor se pueden apreciar, puede ser una nación, un estado o una provincia. Sería más difícil abarcar todos los actuales si se tratara de un continente o de todo el planeta.

Los Andes, el Himalaya, el Monte Everest, el Monte Fuji, la Sierra Madre Oriental y la Sierra Madre Occidental, entre otros muchos, pueden encontrarse en las cartas orográficas.

Indicar la distribución de las masas de agua

Las cartas hidrográficas, que muestran cómo se distribuyen en el globo las masas de agua, como los océanos, los mares, los ríos y los lagos, se utilizan a menudo en el ámbito escolar. La mejor forma de entenderlos es a la medida de un solo continente. Podemos saber dónde están gracias a las cartas hidrográficas, por ejemplo:

  • El Océano Atlántico
  • El Océano Pacifico
  • El Mar Mediterráneo
  • El Rio Amazonas
  • El Rio Bravo

Para mostrar cómo se distribuyen las líneas ficticias

Un mapa de líneas imaginarias se utiliza en la escuela para aprender las líneas imaginarias del planeta, que incluyen el Ecuador, el meridiano de Greenwich, los paralelos y los meridianos. Ayudará a desarrollar el concepto de coordenadas y posiciones precisas en la Tierra.

Los mapas indican cómo llegar

Los mapas que ofrecen detalles sobre una ciudad, así como la rotulación de sus carreteras, son perfectos para orientarse en un viaje. Incluyen señales, un resumen de los pasos que hay que dar y las indicaciones básicas para no perderse en el camino hacia un lugar determinado.

Cuentan con una simbología que muestra dónde se encuentran los lugares clave de asistencia, como hospitales, iglesias, refugios, gasolineras, centros comerciales y restaurantes, para mayor comodidad. Lleve consigo los números de teléfono de emergencia en caso de accidente o percance inesperado.

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