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¿Para qué sirve “el gato”?

¿Para qué sirve "el gato"?

El término “gato” evoca imágenes del animal doméstico al que se refiere. Sin embargo, uno de los significados más comunes es el del dispositivo metálico que nos ayuda a levantar el coche al cambiar una rueda.

¿Para qué sirve el gato?

El gato nos ayuda a elevar el vehículo hacia el lado en el que hay que cambiar un neumático. Es una plataforma que puede soportar cargas pesadas y hace que el proceso de evolución sea más seguro.

Villard de Honnecourt, un arquitecto francés, inventó el gato en 1250. Se le denomina correctamente “gato hidráulico” o “gato mecánico” debido al concepto físico con el que funciona.

El gato no se utilizó durante algunas décadas hasta que se recuperó en el siglo XIX, en el año 1840, para ajustar las ruedas de los carruajes. Gracias a los avances técnicos, su arquitectura se ha vuelto más robusta desde el punto de vista mecánico que la de sus precursores.

El nombre de este sistema difiere según el país en el que se utilice. En Sudamérica se utiliza el término “gata”, en países como Perú y Chile, pero en España se utiliza la palabra “gata”.

Su actividad comienza con su colocación bajo el lateral del coche y la elevación de su plataforma de apoyo, que se enfrenta al peso del vehículo. Dependiendo de cómo venga el gato del fabricante, la elevación puede aumentarse girando una manivela o empujando continuamente una palanca. Se trata de una operación de elevación manual. La mano humana no tiene que ejercer tanto esfuerzo debido a la disminución de las fuerzas generadas por el gato.

El neumático dañado se retira y se sustituye por uno nuevo. Una vez finalizado el proceso de ajuste, el gato se alivia mediante una válvula o tornillo que está diseñado para liberar la tensión a la que ha estado sometido.

El gato funciona bien tanto con los ajustes de los neumáticos delanteros como con los traseros y opera con el mismo concepto.

Diferentes tipos de gatos

Hay dos tipos diferentes de gatos:

  • Los gatos manuales se componen de cremallera y piñón.
  • Los gatos hidráulicos están formados por una prensa hidráulica que tiene un rango de trabajo mecánico mayor que el de un gato manual.

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