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¿Para qué sirve la impresora?

¿Para qué sirve la impresora?

Una impresora es un tipo de accesorio informático. En su forma más básica, actúa como elemento de salida de datos, transformando los registros electrónicos en una forma tangible sobre el papel.

Sin embargo, a medida que la tecnología ha ido avanzando, se le han incorporado varias funciones y accesorios adicionales, como escáneres y faxes, dando lugar a las impresoras multifunción.

¿Para qué sirve la impresora?

La finalidad principal de las impresoras es imprimir detalles en forma de texto o imágenes en papel o transparencias de acetato (gráficos, fotografías, diseños). Estos datos se almacenan en un formato binario-electrónico en la máquina, y la impresora los convierte en un papel físico al que se puede acceder y utilizar.

La impresora se utiliza para los siguientes fines:

  • El texto se imprime en hojas de papel.
  • El texto se imprime en transparencias de acetato.
  • Se imprimen imágenes generadas por ordenador.
  • Las fotografías tomadas con una cámara digital pueden imprimirse.
  • Hacer varios duplicados del mismo texto.
  • Los registros físicos pueden ser digitalizados.

Las distintas funciones de las impresoras pueden clasificarse en función de su uso previsto:

  • En condición de impresor
  • En condición de escáner
  • En la capacidad de una fotocopiadora

En condición de impresor

El impresor se encarga de traducir los datos digitales a una forma tangible en papel u otros materiales, que luego pueden ser utilizados o almacenados. Es el caso de los registros o documentos oficiales que requieren copias en papel para cumplir con las leyes y normativas.

Un plotter, que es una impresora de gran tamaño que puede cubrir un papel con dimensiones de 60cm x 90cm, se utiliza para imprimir carteles publicitarios de alta resolución y calidad.

La impresora tradicional está diseñada para imprimir imágenes, bocetos, textos y documentos mixtos con gran calidad y rapidez.

En condición de escáner

La impresora multifunción tiene una función de escáner, que permite digitalizar imágenes y textos para luego introducirlos en la máquina. Se trata de una función necesaria si se desea convertir fotografías antiguas en imágenes digitales que luego se puedan restaurar con Photoshop.

En condición de una fotocopiadora

Una fotocopiadora puede utilizarse con la impresora multifuncional. Combina las funciones de un escáner y una impresora para imprimir una copia de un documento expuesta a la luz del lector lo más parecida posible al original.

Este procedimiento puede repetirse tantas veces como el usuario del multifuncional desee, siempre que los suministros del aparato (tinta, tóner) lo permitan.

Tipos de impresoras

Existen varios tipos de impresoras, cada una con su propio método de funcionamiento e impresión:

  • Impresoras de impacto
  • Impresoras de agujas
  • Impresoras que utilizan tecnología de inyección de tinta
  • Impresoras que utilizan láser
  • Las impresoras 3D

Impresoras de impacto

La primera se llama “de impacto” porque la hoja de papel recibe impactos de las secciones de la matriz de impresión mediante el uso de una cinta de tinta; así es como se hace el texto impreso.

Su funcionamiento es similar al de las máquinas de escribir “de margarita”; se limitan a la forma y el tamaño de la letra, que sólo puede cambiarse sustituyendo la matriz o el cabezal de impresión.

Impresoras de agujas

Las impresoras de agujas son similares a las de impacto en su funcionamiento. Las agujas del cabezal de impresión entran en contacto con una cinta de tinta que va delante de la página. Se diferencian de las anteriores en que generan fotografías de mayor calidad y resolución durante la impresión que las anteriores.

Esta impresora tiene el defecto de tener una pequeña gama de colores, lo que requiere el uso de varias cintas o cintas más anchas para imprimir en color.

Sin embargo, pueden hacer varias copias utilizando papel carbón (una característica conocida como pass-through), lo cual es una característica muy útil para trabajadores particulares.

Impresoras que utilizan la tecnología de inyección de tinta

Hay dos formas de utilizar estas impresoras:

Un impulso eléctrico induce un aumento de la temperatura, que hierve una pequeña cantidad de tinta dentro de una cámara, creando una burbuja de vapor que empuja la tinta hacia fuera a través de las boquillas. Este vapor se condensa al llegar al exterior, formando una pequeña gota de tinta sobre el papel.

Método piezoeléctrico que cambia de forma cuando recibe un impulso eléctrico, elevando significativamente la presión dentro del cabezal de impresión y provocando la inyección de una partícula de tinta. Esta impresora es considerablemente más rápida que las que utilizan el proceso térmico.

Impresoras que utilizan el láser

Las impresoras de tóner y las de papel térmico son los dos tipos principales de impresoras láser.

Impresoras de tóner: El sistema de impresión consiste en un cilindro sensible a la luz que recoge las partículas de tóner y las transfiere al papel utilizando un haz de luz láser para cargar las partículas de tóner.

Las impresoras térmicas utilizan un láser para calentar una superficie sensible al calor, que se oscurece hasta que se imprime. Para que se pueda escribir en el papel, se queman las zonas que describirían las letras. Se puede utilizar texto o fotografías.

Las impresoras 3D

Desde la segunda mitad de la década de 2010, las impresoras que producen un modelo tridimensional de diseños computarizados se utilizan con mayor frecuencia.

La producción de estas impresoras es una gran ayuda para la industria y la ciencia, ya que hay ciertas partes o piezas de maquinaria que no se pueden convertir en una versión real utilizando métodos tradicionales como la fundición y el moldeado de metales porque son demasiado específicas.

Los modelos impresos en 3D de materiales plásticos de alta resistencia y calidad se han utilizado para realizar pruebas y mejoras continuas. Las férulas ergonómicas que ayudan a la recuperación de los pacientes tras una fractura son un ejemplo, al igual que los componentes con características únicas de movilidad en mecatrónica.

Velocidad de las impresoras

Este tipo de parámetros se utilizan para calcular la velocidad a la que las impresoras entregan los productos acabados al cliente.

PPM significa páginas por minuto que puede completar y descargar.

Caracteres por segundo (CPS): Es el número máximo de caracteres que una impresora puede capturar en un segundo.

La resolución es una medida de la calidad de imagen que puede producir una impresora, medida en el número de puntos individuales que puede imprimir. DPI significa puntos por pulgada cuadrada.

Buffer de memoria: Un búfer de memoria es una memoria en las impresoras modernas que contiene una parte de los datos enviados desde la máquina a la impresora. Esto ayuda a la impresora a trabajar de forma más eficiente porque no está recibiendo continuamente instrucciones de la máquina. Como los archivos se envían a la impresora, ayuda a que la impresión continúe, aunque se pierda la conexión con el PC durante un breve periodo de tiempo.

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