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¿Para qué sirve el plátano?

¿Para qué sirve el plátano?

El fruto del árbol tropical Musa paradisiaca se conoce con muchos nombres, como plátano, banano, banana y guineo. Esta planta pertenece a la familia de las musáceas, que incluye plantas tropicales con grandes hojas ovaladas, alargadas y lisas que pueden llegar a medir más de un metro, flores moradas y frutos amarillos, alargados y de sabor dulce.

El plátano es originario del sudeste asiático, donde se cultiva desde hace más de 10.000 años. Se cultivaba principalmente en Nueva Guinea, Indonesia, el norte de la India y partes de China, desde donde se transportó a África y, más tarde, a América y el Caribe, gracias a la colonización. Entre los tallos de las hojas de los plátanos se desarrolla un pseudotallo más resistente a medida que van madurando.

De este pseudotallo surge una amplia inflorescencia de color rojo oscuro o púrpura en forma de brote. Bajo cada uno de los pétalos de esta inflorescencia se desarrollan las flores del plátano, que son pequeñas flores que crecen en hileras, cada una de las cuales, al fructificar, se convertirá en una fruta de plátano.

¿Para qué sirve el plátano?

Además de describir la planta, el término plátano también se refiere al fruto. Es una fruta dulce, suave y aromática. Tiene una textura cremosa que la convierte en un alimento estupendo tanto para niños como para adultos; es fácil de comer y se mantiene bien fuera del frigorífico.

El plátano lo consumen sobre todo los humanos y los animales. Es una fruta básica en muchas culturas, especialmente en las zonas tropicales donde se cultiva. Las poblaciones africanas, asiáticas, caribeñas y americanas lo consumen habitualmente.

Se emplea con los siguientes fines:

  • Aplicaciones nutricionales y de bienestar
  • Adelgazar para evitar calambres y desnutrición.
  • Los postres, guisos y platos populares se benefician de ella.
  • Los champús, los cosméticos y los perfumes se benefician de ella.
  • El estreñimiento y los problemas digestivos deben ser tratados.

Aplicaciones en salud y nutrición

El plátano tiene una amplia gama de aplicaciones, la mayoría de las cuales son terapéuticas. Es una fruta rica en nutrientes que resulta sencilla de incorporar tanto en platos dulces como salados. Los plátanos se presentan en diversas variedades, todas ellas comestibles. Esta fruta se consume casi siempre cruda, ya que al cocinarla se ablanda demasiado y se deshace. El plátano es una excepción debido a su alto contenido en almidón.

Los plátanos tienen un alto contenido en potasio, carbohidratos, azúcares y vitaminas, y son bajos en grasa, lo que los hace fáciles de digerir y adecuados para las dietas de adelgazamiento. Como contiene muchos ingredientes suavizantes, algunas personas lo utilizan en mascarillas para suavizar la piel y el cabello.

En general, el plátano puede utilizarse para la salud y la nutrición de las siguientes maneras:

  • Como alimento crudo
  • Elaborar postres
  • Preparar helados
  • Preparar frituras con plátano
  • Preparar Banana Split
  • Acompañar guisados
  • Acompañar cereales
  • Preparar batidos con leche
  • Preparar pasteles de plátano
  • Acompañar repostería
  • Decorar panes
  • Preparar licores
  • Preparar bebidas
  • Elaborar aromatizantes
  • Cubrir rayones
  • Elaborar champús
  • Elaborar perfumes
  • Elaborar cremas
  • Preparar productos para el cuidado del cabello
  • Desvanecer manchas en la piel
  • Blanquear los dientes
  • Evitar los calambres
  • Bajar de peso
  • Mejorar la nutrición
  • Calmar molestias digestivas
  • Aliviar el insomnio ligero
  • Prevenir el estreñimiento
  • Controlar el apetito

Adelgazar para evitar los calambres y la desnutrición

Dado que el plátano es uno de los alimentos con mayor contenido en potasio, se recomienda a las personas que sufren calambres de forma habitual.

El plátano es una fruta baja en grasas que contiene una gran cantidad de almidones, proteínas y fibra, lo que ayuda a mantenerse saciado durante más tiempo. Por lo tanto, es muy recomendable para perder peso, ya que es un alimento nutritivo y delicioso que puede utilizarse para sustituir otros alimentos dulces poco saludables.

Los plátanos contienen muchos otros minerales y vitaminas que son beneficiosos para el bienestar, además de potasio. Por ello, se aconseja que los niños lo consuman durante su desarrollo porque contiene elementos como:

  • Magnesio
  • Manganeso
  • Hierro
  • Fósforo
  • Zinc

Son necesarias para el desarrollo del cerebro y la producción de neurotransmisores.

Los postres, guisos y platos populares se benefician del plátano

Muchas culturas, sobre todo las de los países tropicales donde se cultivan variedades de plátano, lo consideran uno de los ingredientes básicos de sus platos tradicionales. El plátano macho, Musa balbisiana, suele utilizarse para elaborar platos salados porque su sabor es menos dulce y su consistencia es más densa que la del plátano común.

Los plátanos se utilizan en una gran variedad de platos dulces y salados en todo el mundo, siendo los más populares los budines, los helados y los postres. Las rodajas de plátano son una guarnición de fruta muy popular en muchos postres, y los arreglos de fruta no están completos sin las frutas enteras.

El Banana Split, por ejemplo, es un postre helado que incluye un plátano pelado y bolas de nieve de varios sabores. Para aderezarlas se utiliza salsa de chocolate, chispas de sabores o mermelada.

Los champús, los cosméticos y los perfumes se benefician de él

El plátano tiene propiedades emolientes por su alto contenido en vitaminas, minerales y almidones, que ayudan a la regeneración de la piel y el cabello. Por ello, los extractos de esta fruta pueden utilizarse en una gran variedad de artículos. Los champús y tratamientos capilares son los más populares, ya que el plátano aporta brillo y suavidad al cabello.

El aroma del plátano es muy atractivo para su uso en lociones y perfumes, sobre todo los destinados al mercado infantil, por su dulzura e intensidad.

Las cáscaras de plátano se han utilizado durante mucho tiempo para extraer las manchas de la piel y los dientes, así como para tratar ciertas afecciones cutáneas. Esto se debe al alto contenido en antioxidantes de las cáscaras, que incluye la vitamina A (retinol). Además, la composición química de esta parte del plátano contiene propiedades antiinflamatorias.

La infusión de cáscaras de plátano se aplica humedeciendo un algodón y extendiéndolo sobre las zonas a tratar durante varios tratamientos. Algunas personas se cepillan los dientes y la piel con la cáscara de plátano cruda, que es un exfoliante suave y elimina las arrugas.

Trata el estreñimiento y los problemas digestivos

Como el plátano contiene una cantidad importante de fibra, ayuda al tránsito intestinal. Con una hidratación adecuada, este efecto se potencia.

Algunas personas utilizan una decocción de cáscaras de plátano como laxante, mientras que otras prefieren comerlas enteras por su contenido en fibra y sus propiedades laxantes. En ambos casos, lo mejor es consultar primero a un médico porque es importante saber si se tiene alguna alergia a esta fruta en particular.

Efectos secundarios del plátano

Sólo si el plátano se come en exceso o si el usuario es alérgico a él, provocará efectos secundarios. Por otra parte, los plátanos son una fruta muy común entre el público en general.

Los plátanos contienen trazas de triptófano, un aminoácido esencial (que el cuerpo no puede producir) que tiene propiedades relajantes y sedantes, entre otras. Es un precursor de la melatonina, la hormona que regula el sueño.

Por ello, algunas personas sienten sueño después de comer plátanos, especialmente si comen varios seguidos. En consecuencia, si necesitas mantenerte despierto, no se recomienda comer muchos plátanos.

El consumo excesivo de plátanos puede provocar ataques de migraña más frecuentes en algunas personas que los padecen.

Las mujeres embarazadas y los menores de edad pueden comer plátanos, pero se recomienda que visiten primero a un nutricionista, sobre todo si sospechan que son alérgicos a esta fruta.