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¿Para qué sirve la plata?

¿Para qué sirve la plata?

La plata es un elemento químico metálico de número atómico 47 y símbolo Ag. Se considera, junto con el oro y el platino, uno de los metales preciosos en su forma más pura. Se puede encontrar en la naturaleza en su estado natural, así como en combinación con otros elementos en forma de compuestos minerales.

La plata es un elemento raro en el planeta, con una concentración de un componente en diez millones en la corteza. El sulfuro de plata (o argentita, Ag2S), el sulfuro de arsénico-plata (o proustita, Ag2AsS3), el sulfuro de antimonio-plata (o pirargirita, Ag3SbS3) y el cloruro de plata son los compuestos de plata más comunes (o plata córnea AgCl). Los sulfuros o sulfosales son las formas más comunes.

¿Para qué sirve la plata?

La plata es un metal versátil que puede utilizarse en su forma elemental o como aleación química para una gran variedad de aplicaciones. Entre ellas se encuentran las siguientes

  • Contar dinero
  • Fabricación de joyas
  • Análisis de cloruros en el agua
  • Revestimiento de metales
  • Productos farmacéuticos y vendajes

Contar dinero

La plata es un metal precioso cuyo valor no se deprecia y se mantiene, lo que la convierte en un referente de riqueza. Las personas con amplios medios económicos invierten en plata para proteger su valor y guardarla en una caja de seguridad para el futuro. Está disponible en lingotes (prismas rectangulares que reflejan la Ley de la Plata) o en onzas (monedas de plata que pesan 1 onza).

La plata se mide en las siguientes unidades

  • 31,1 gramos por onza troy (oz) (g)
  • 1000 kilogramos (kg) = 32154 onzas troy = tonelada métrica (ton) (oz)
  • 31,103 toneladas métricas = millón de onzas troy (Moz) (ton)

Pesa 32,5 kilogramos en lingotes y 25 kilogramos en un paquete de lona. La plata se utiliza con fines monetarios en cerca del 70% del mercado mundial.

Fabricar joyas

La plata es un metal precioso que se utiliza para fabricar joyas. Se funde y se funde en moldes para hacer las piezas, o se chapan sobre otros metales para darles un aspecto plateado y ahorrar dinero. Algunas joyas de plata se tratan a mano, lo que da lugar a detalles fascinantes.

Análisis de cloruros en el agua

La argentometría es un proceso de medición volumétrica que utiliza una solución acuosa del compuesto de nitrato de plata AgNO3. La plata del AgNO3 reacciona con los iones cloruro Cl- de la muestra de agua para formar cloruro de plata AgCl, un precipitado blanco.

La suma de cloruro de plata AgCl formado en moles se calcula utilizando los mililitros gastados de AgNO3. Los moles de iones cloruro en la muestra se calculan estequiométricamente y se entiende esta parte del perfil químico del agua.

Revestimiento de metales

Un baño electrolítico recubre otros metales con una fina capa de plata, que sirve como uno de los electrodos de la célula electroquímica. La función de esta capa es proteger el componente de la corrosión y darle un aspecto uniforme y atractivo. Es el mismo resultado que el cromado, que consiste en aplicar una capa de cromo metálico a una superficie.

Productos farmacéuticos y vendajes

Cada vez se utilizan más pequeñas cantidades de plata en vendajes y productos farmacéuticos para el tratamiento de heridas e infecciones cutáneas leves. Gracias a su inactividad química, la piel queda protegida de posibles encuentros con microorganismos y agentes químicos de la atmósfera. Se acerca a las propiedades antimicrobianas del cobre utilizado en los accesorios.

Propiedades de la plata

La plata pura es un metal relativamente blando que desarrolla un brillo deslumbrante y refleja el 95% de la luz que encuentra. Su pureza se mide en partes de plata pura por cada mil partes de metal total. La pureza de la plata comercial es de 999 partes por millón. Este grado de pureza se indica con la Ley 0,999.

La plata es el metal noble más activo químicamente en comparación con el oro, pero no es muy activo en comparación con la mayoría de los metales. No se oxida fácilmente, pero puede empañarse al reaccionar con el azufre o el sulfuro de hidrógeno. Las bases sólidas y los ácidos diluidos no oxidantes (HCl, H2SO4) no reaccionan con la plata (NaOH).

Los ácidos oxidantes, como el ácido nítrico HNO3 o el ácido sulfúrico concentrado H2SO4, pueden disolver la plata. La plata puede oxidarse química o electrolíticamente para formar óxido de plata o peróxido de plata, un potente agente oxidante, aunque no se oxida al calentarse.

Sus características físicas y químicas son las siguientes:

  • Apariencia: color de blanco a grisáceo, brillante
  • Maleabilidad alta, pero menor que la del oro
  • Ductilidad alta, pero menor que la del oro
  • Densidad: 10.5 g/cm3
  • Punto de ebullición: 2212°C
  • Punto de fusión: 962°C
  • Conductividad eléctrica muy alta
  • Conductividad térmica muy alta
  • Valencia / Estado de oxidación: +1
  • Electronegatividad: 1.9
  • Masa atómica: 107.87 g/mol