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¿Para qué sirve la uña de gato?

¿Para qué sirve la uña de gato?

Uncaria tomentosa es el nombre científico de la uña de gato. Es una planta trepadora tropical que forma parte de la familia de las rubiáceas, a la que pertenece el cafeto. La uña de gato es una planta medicinal con espinas que se curvan hacia abajo, son pequeñas y tienen una punta en forma de núcleo. Su nombre deriva de la palabra latina uncus, que significa “uña”.

La uña de gato es una planta sudamericana que se encuentra en abundancia en el Amazonas, Colombia, Bolivia y Perú. Actualmente se exporta a otros países tanto en forma viva como deshidratada como planta de cultivo, así como en productos extraídos de ella. Como trepadora, esta planta puede alcanzar una altura de 19 metros.

Sus hojas son ovaladas y opuestas, con una característica de pelusa, por lo que se llama tomentosa, palabra latina que significa “peluda”. Tiene pequeñas flores amarillas que se desarrollan en racimos en las uniones de las hojas y el tallo. Los tallos maduros suelen ser leñosos y espinosos, lo que le permite adherirse a otras especies vegetales.

¿Para qué sirve la uña de gato?

Las propiedades terapéuticas de la uña de gato aún se están investigando. Estas propiedades se deben al contenido de alcaloides de la planta, que se forman principalmente en las raíces, la corteza, las hojas y las semillas. Con la corteza y las raíces se elaboran preparados medicinales como decocciones, tinturas y vinos.

Los nativos de Perú y el Amazonas han utilizado esta hierba como anticonceptivo, diurético, antitumoral, anticancerígeno y para tratar las úlceras y el dolor de las articulaciones desde la antigüedad. La uña de gato se vende en muchos lugares del mundo, sobre todo en forma seca, por su alto contenido en antioxidantes y sus propiedades para prevenir tumores.

Su objetivo es:

  • Cumplir funciones preventivas y curativas.
  • Tratar el cáncer y los tumores.
  • Tratar las infecciones del sistema genitourinario.
  • Controlar la natalidad
  • Tratamiento de la artritis reumatoide
  • Se alivian los problemas menstruales y los desequilibrios hormonales.

Funciones de prevención y cura

La composición química de la uña de gato contiene alcaloides y otros compuestos medicinales. Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • El ácido quinóvico
  • El ácido clorogénico
  • Los fitoesteroles
  • Flavonoides
  • Taninos

Muchos de estos compuestos químicos actúan conjuntamente para prevenir y curar enfermedades, como:

  • Efectos de los diuréticos
  • Propiedades antivirales
  • Impacto en la mutagénesis
  • Propiedades antioxidantes
  • Propiedades antiinflamatorias
  • Propiedades antitumorales
  • Impacto de los anticoagulantes
  • Efecto anticonceptivo
  • Refuerzo del sistema inmunitario
  • Regulación del ciclo menstrual
  • Cuidado de las enfermedades venéreas
  • Alivio del dolor de la artritis reumatoide
  • Tratar las úlceras gástricas
  • Curar las heridas
  • La prostatitis (inflamación de la próstata) es una condición en la que la próstata está inflamada.
  • Controlar el sistema digestivo
  • Regulación de la secreción hormonal
  • Limpiar el organismo
  • Tratamiento de los problemas circulatorios

Hay que tratar el cáncer y los tumores

Debido a los alcaloides, taninos, polifenoles y ácidos orgánicos que se encuentran en la uña de gato, es la más utilizada como remedio natural para diferentes formas de cáncer.

Las propiedades anticancerígenas de la planta son discutibles, ya que no existen pruebas científicas que las respalden. Los hallazgos científicos contradicen las ventajas de la uña de gato en la lucha contra el cáncer.

Por un lado, algunos de sus componentes refuerzan el sistema inmunitario y funcionan como antioxidantes, impidiendo la formación de células cancerosas y reduciendo los tumores. Por otro lado, algunos de esos elementos se han relacionado con un aumento de las células cancerosas.

Debido a los resultados contradictorios, la uña de gato sólo puede utilizarse bajo supervisión médica, preferiblemente por un profesional como un oncólogo.

Las infecciones del sistema genitourinario se tratan con antibióticos

Como la uña de gato es un antibiótico suave, puede ayudar tanto a hombres como a mujeres con infecciones y problemas genitourinarios. También se utiliza para tratar la gonorrea, la prostatitis, la cistitis y otras infecciones unitarias oportunistas, entre otras cosas.

La uña de gato tiene propiedades diuréticas y depurativas, que ayudan a la eliminación de toxinas por la orina, además de ayudar a fortalecer el sistema inmunológico.

Limitar el número de partos

Generaciones de colonos andinos y tribus amazónicas han utilizado la uña de gato como ingrediente de intrincados preparados anticonceptivos para ayudar a un mejor control de la natalidad. Sin embargo, dado que estas propiedades no se han investigado a fondo, no se recomienda utilizar la planta de esta manera.

Tratar enfermedades reumáticas

Dado que la uña de gato tiene propiedades antiinflamatorias y analgésicas moderadas, ayuda a aliviar el dolor inducido por una serie de dolencias. A continuación se enumeran las enfermedades más comunes para las que se prescribe:

  • Artritis reumatoide
  • La artritis es una enfermedad que afecta a las articulaciones.
  • Dolor lumbar
  • Espasmos musculares
  • Malestar estomacal
  • Cólico La colitis es una forma de colitis que afecta a las personas
  • Las úlceras son una forma de úlcera
  • Síndrome del intestino irritable

La uña de gato se utiliza en compresas con tintura o decocción de sus trozos, que contienen más sustancias antiinflamatorias, para tratar los dolores reumáticos y óseos.

Para las molestias intestinales se suele consumir una tisana diluida de la planta porque, aunque no irrita la mucosa intestinal, no se recomienda ingerir grandes cantidades.

Se alivian las complicaciones menstruales y los desequilibrios hormonales

Además de reducir la inflamación y aliviar el dolor menstrual, la uña de gato ayuda a la regularización de los ciclos menstruales. Los alcaloides de esta planta interfieren en el aislamiento de algunas hormonas, lo que mejora la circulación, aumenta las defensas y alivia el dolor durante la menstruación y el síndrome premenstrual.

Contraindicaciones de la uña de gato

El consumo de uña de gato debe realizarse bajo supervisión médica o suspenderse por completo en los siguientes casos

  • Personas que estén embarazadas
  • Mujeres en periodo de lactancia
  • Pacientes en espera de un trasplante
  • Pacientes que padecen algún tipo de cáncer
  • Personas afectadas por el SIDA
  • Pacientes que sufren de insuficiencia renal
  • Pacientes con tendencia a las hemorragias
  • Niños en sus primeros años de vida

Efectos secundarios de la uña de gato

Debido a su alto contenido en alcaloides, incluido el ácido clorogénico, y a las grandes cantidades de taninos, el consumo de uña de gato puede provocar efectos secundarios temporales.

Puede ser muy perjudicial para las mujeres embarazadas, ya que provoca contracciones uterinas y abortos. Las sustancias mencionadas pueden acabar en la leche materna y afectar al bebé en las mujeres lactantes.

Los pacientes que están planeando o se han sometido recientemente a trasplantes pueden experimentar efectos secundarios negativos porque la ingesta de uña de gato refuerza el sistema inmunitario. En consecuencia, es más probable que el organismo rechace el órgano o tejido trasplantado.

La mayoría de los pacientes toleran bien la uña de gato; sin embargo, quienes tengan cáncer, VIH, insuficiencia renal o riesgo de hemorragia no deben tomar esta planta sin consultar antes a un profesional médico. Algunos productos químicos pueden empeorar algunas formas de cáncer.