Saltar al contenido

¿Para qué sirve un condensador?

¿Para qué sirve un condensador?

El término “condensador” se refiere a dos tipos de dispositivos industriales: uno que convierte el vapor de agua en agua líquida y otro que almacena cargas eléctricas. Utilizaremos los términos condensador térmico y condensador eléctrico para referirnos a ellos en términos cotidianos. Dado que se utilizan en distintos ámbitos, se tratarán por separado.

¿Para qué sirve un condensador térmico?

Un condensador térmico es un dispositivo de refrigeración que convierte el vapor de agua en agua líquida. Suele estar hecho de acero inoxidable. Se compone de un tanque cilíndrico con un fino tubo en espiral en su interior que tiene una entrada y una salida y hace circular un refrigerante.

Es un componente esencial de los evaporadores, cuya función principal es aislar el agua de una mezcla. La mezcla líquida inicial (que puede ser zumo, agua con azúcar, etc.) se calienta hasta el punto de ebullición en un evaporador. El vapor de agua es lo primero que se separa, ya que sube por el interior del evaporador y llega a una tubería.

El condensador, que recibe el vapor en su depósito, está conectado a este eje. Por la espiral interna del condensador se ha bombeado agua a temperatura ambiente desde que se puso en marcha el evaporador. Como resultado, el vapor separado que llega entra en contacto con el metal fresco de la espiral y se condensa, o se convierte, en estado líquido.

El condensador se utiliza en todos los dispositivos industriales de evaporación de agua. Se encarga de transferir el calor del agua que fluye al vapor generado por el proceso. Por ello, se le conoce como intercambiador de calor. El radiador de los coches es un ejemplo de intercambiador de calor, ya que sirve para enfriar el aire utilizado para ventilar el motor.

¿Para qué sirve un condensador eléctrico?

Un condensador eléctrico es un dispositivo que almacena cargas eléctricas y las suministra en el momento adecuado durante un corto periodo de tiempo. Podemos equipararlo a un depósito de agua de reserva intercalado con los de una red, que asegura un suministro constante en caso de cortes, para entender mejor su funcionamiento.

Está formado por dos placas metálicas o armaduras que se enfrentan y están separadas por un aislante polarizable como papel, aire, cerámica, mica, plástico u otros materiales. Cuando se aplica con corriente continua, actúa como un circuito abierto; cuando se aplica con corriente alterna, actúa como un circuito cerrado, permitiendo que la corriente fluya en una sola dirección.

La propiedad de capacitancia del condensador se utiliza para filtrar la corriente alterna. Como el material polarizable o dieléctrico es aislante, impide el paso de las cargas que llegan al condensador. Por otro lado, el hecho de que sea polarizable significa que sus moléculas se orientan en dipolos cuando se exponen a un campo eléctrico.

La placa con carga positiva atrae al polo negativo, y viceversa. Las cargas positivas y negativas se añaden a estas placas antes de que se encuentren con el mismo potencial que la fuente. Cuando la tensión de la fuente disminuye, el condensador libera sus cargas antes de que se restablezca la tensión, lo que da lugar a un campo eléctrico externo e interno igualado.