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¿Para qué sirven los fósiles?

¿Para qué sirven los fósiles?

Los fósiles son los restos de criaturas muy antiguas que vivieron en épocas geológicas anteriores. La paleontología, que significa “estudio de los seres antiguos” por su etimología griega, los estudia. Pueden ser de animales o plantas. Son la prueba verificable de la existencia en distintos momentos de la historia.

Los fósiles se encuentran con mayor frecuencia en rocas sedimentarias porque no han sido sometidos a procesos traumáticos como altas temperaturas y altas presiones, que los habrían destruido, en cualquier caso. La palabra “yacimiento” hace referencia a un lugar donde se ha descubierto un gran número de fósiles.

¿Para qué sirven los fósiles?

Una vez que los paleontólogos descubren fósiles, los extraen cuidadosamente del suelo donde fueron descubiertos y los transportan a un laboratorio, donde se conservan y se toman muestras para su estudio. Para manipular los fósiles se utiliza el isótopo radiactivo Carbono-14; este elemento químico tiene una vida media que permite determinar la edad de los restos.

Los paleontólogos evaluarán el periodo geológico al que pertenece el organismo estudiado, así como otros muchos detalles sobre él cuando estaba vivo, basándose en la edad medida. Esto servirá para indicar la profundidad del terreno en el que fue descubierto.

Los fósiles se utilizan para diversos fines, entre ellos:

  • Investigar especies que han existido durante mucho tiempo.
  • Determinar en qué época geológica vivió una planta o un animal.
  • Encontrar más información sobre seres antiguos de los que nunca se ha oído hablar.
  • Establecer una taxonomía de los organismos primitivos (nombrándolos en latín).
  • Obtener y analizar muestras genéticas de estos organismos.
  • Establecer una base de conocimiento sobre la evolución animal, vegetal y humana.

Las bacterias acuáticas son los fósiles más antiguos que se conocen, descubiertos en las rocas y que pueden tener más de 3.500 millones de años.

¿Qué hace que se forme un fósil?

Cuando un organismo animal o vegetal muere, se descompone y desaparece como una fase natural. Los restos orgánicos pueden quedar protegidos en un campo de sedimentación, y esta sedimentación se producirá lo más rápidamente posible. Además de la velocidad, influirán otras variables, como el tipo de sedimento y el tipo de entorno en el que se encuentra la zona de sedimentación.

La fosilización es el término que designa el proceso de formación de fósiles. Se produce cuando los restos de animales o plantas se conservan en las rocas. También se conoce como proceso de mineralización, en el que los compuestos orgánicos del organismo muerto son sustituidos por sustancias inorgánicas. Los minerales que suelen incluirse en esta fase son

  • El dióxido de silicio, también conocido como sílice, es un tipo de mineral (SiO2).
  • El carbonato de calcio es un mineral formado por calcio y carbono (CaCO3)
  • Pirita o sulfuro ferroso (Fe2S)
  • Fosfato de calcio [Ca3(PO4)2].

Los mejores lugares para localizar un fósil son los siguientes:

  • Sedimentos del mar o del río
  • Cenizas de volcanes
  • La lava es una roca volcánica.
  • Yacimientos encontrados en cuevas

Los siguientes son los requisitos para un entierro adecuado:

  • Hay muy poca interacción con el entorno.
  • No hay ninguna operación mecánica.
  • Condiciones de líquido con poca turbulencia.
  • Movimiento lento del agua

Fósiles que sirven de guía

Un fósil guía es un fósil muy disperso en una zona y que se distribuye en un solo sedimento (distribución vertical corta), correspondiente a un periodo más corto (distribución horizontal). Se han utilizado varias clases de especies fósiles para crear subdivisiones bioestratigráficas que corresponden a los períodos más prósperos del grupo.

Las subdivisiones y asociaciones a escala global son posibles cuando una especie está representada por varios individuos y evoluciona rápidamente. Los trilobites, por ejemplo, han sido incluidos en subdivisiones del Período Paleozoico. Los amonites son un tipo de fósil guía.