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¿Cuál es el objetivo de la zarzaparrilla?

¿Cuál es el objetivo de la zarzaparrilla?

La zarzaparrilla, de nombre científico Smilax aspera, es una planta arbustiva originaria de Asia y África que pertenece a la familia de las esmilacáceas de clima tropical y templado. También existen variedades europeas y americanas tropicales.

La zarzaparrilla es una planta trepadora perenne con tallos que pueden alcanzar los dos metros de altura y espinas que se aferran a los troncos de los árboles o se extienden por el suelo. Los bosques de pinos y robles son su hábitat natural, pero también puede prosperar a la sombra de otras especies de árboles.

Tiene hojas pecioladas en forma de corazón de un color verde intenso. Sus flores son pequeñas y de color amarillento, y crecen en forma de ramillete. Sus frutos son bayas redondas que parecen grosellas, pero son venenosas y pueden causar diversos problemas. Sus raíces, bastante fibrosas, son el componente más apreciado de la medicina tradicional y convencional.

¿Cuál es el objetivo de la zarzaparrilla?

La zarzaparrilla se utiliza más comúnmente como hierba medicinal por sus propiedades diuréticas y astringentes, pero la raíz también se utilizaba para hacer infusiones y bebidas aromatizadas en el pasado. El extracto de la raíz de esta planta se utiliza como saborizante en varias recetas de cerveza de raíz.

Se utiliza para:

  • Usos medicinales en general
  • Aportar nutrientes al organismo
  • Aliviar el reumatismo y las infecciones de la sangre gracias a sus efectos diuréticos
  • Reducir los niveles de colesterol
  • Tratamiento del reumatismo
  • Cuidar las enfermedades genitourinarias y venéreas
  • Las cicatrices, las afecciones de la piel y la psoriasis pueden curarse.
  • Las bebidas, los aperitivos y los postres se beneficiarán de ella.

Usos medicinales en general

Debido a sus numerosas propiedades beneficiosas, la zarzaparrilla se ha utilizado como planta medicinal desde la antigüedad. Sus principales usos son como diurético y diaforético, así como para aliviar los dolores reumáticos.

La zarzaparrilla tiene una amplia gama de usos, entre ellos:

  • Diurético
  • Astringente
  • Cicatrizante
  • Cardioprotector
  • Fungicida
  • Antibacteriano
  • Antiinflamatorio
  • Afrodisiaco
  • Antioxidante
  • Nivelador hormonal
  • Hepatoprotector
  • Adaptógeno
  • Antipirético
  • Antipalúdico
  • Enfermedades genitales
  • Trastornos menstruales
  • Reumatismo
  • Trastornos renales
  • Mal de orín
  • Retención de líquidos
  • Trastornos hepáticos
  • Problemas de la piel
  • Cicatrizante
  • Sudorífico
  • Saborizante
  • Aromatizante
  • Planta de ornato
  • Ingrediente de golosinas o dulces
  • Ingrediente de mermeladas
  • Ingrediente de bebidas
  • Ingrediente de polvos

Aportación de nutrientes al organismo

La zarzaparrilla contiene una variedad de compuestos medicinales y beneficiosos, de los cuales los más conocidos son:

  • Saponinas
  • Taninos
  • Colina
  • Fitoesteroles
  • Glucósidos
  • Ácido ascórbico
  • Ácido esteárico
  • Ácido linoleico

Las saponinas son compuestos fotoquímicos que tienen propiedades antimicrobianas, diuréticas, expectorantes, antiinflamatorias y hepatoprotectoras.

Los taninos son compuestos astringentes que tienen efectos calmantes, antihemorrágicos y astringentes en caso de diarrea cuando se utilizan en pequeñas cantidades.

Los minerales abundan en la zarzaparrilla, especialmente:

  • Calcio
  • Fósforo
  • Hierro
  • Aluminio
  • Manganeso (en menor cantidad)
  • Magnesio (en menor cantidad)
  • Silicio (en menor cantidad)
  • Zinc (en menor cantidad)

Se ha utilizado durante mucho tiempo como remedio para diversas enfermedades, especialmente las de la sangre o las relacionadas con problemas renales, problemas menstruales y para combatir la malaria y el paludismo.

Propiedades diuréticas, alivio del reumatismo y de los trastornos de la sangre

El reumatismo, las infecciones de la sangre y los trastornos urinarios son las tres aplicaciones más conocidas históricamente de la zarzaparrilla. Las propiedades antibacterianas, fungicidas y diuréticas de la zarzaparrilla ayudan a aliviar la irritación de las infecciones genitourinarias.

Reducción del colesterol

La raíz de zarzaparrilla se utiliza a menudo como purificador de la sangre, ya que las saponinas y el ácido linoleico que contiene ayudan a reducir la concentración de colesterol en las arterias. Los efectos hemolíticos y tónico-venosos ayudan a la gestión y prevención de posibles trastornos sanguíneos.

Tratamiento del reumatismo

Las propiedades depurativas de la zarzaparrilla ayudan a eliminar el exceso de ácido úrico, reduciendo el riesgo de gota, reumatismo y otras enfermedades causadas por niveles elevados de ácido úrico.

Cuidado de las enfermedades genitourinarias y venéreas

Las variedades de zarzaparrilla se utilizan desde hace décadas para tratar diversas enfermedades genitales y venéreas. Para ello, se ha utilizado la raíz de la planta para hacer infusiones, que se han usado tanto interna como externamente, como en lavados vaginales.

Durante mucho tiempo se pensó que la zarzaparrilla tenía propiedades curativas para enfermedades como la sífilis. También se pensaba que podía curar esta enfermedad, pero ahora se entiende que, al igual que la gonorrea y otras enfermedades de transmisión sexual, sólo ayuda a aliviar el dolor.

La zarzaparrilla contiene beta-sitosterol, un fitosterol que puede ayudar a aliviar el dolor de los problemas de próstata. Sus taninos, saponinas y otros compuestos antimicrobianos, antifúngicos y antiinflamatorios ayudan a la eliminación de patógenos y a la depuración de toxinas.

Cicatrices, problemas de la piel y curación de la psoriasis

Las cataplasmas con raíz de zarzaparrilla son actualmente muy comunes para aliviar las molestias de la psoriasis. Esta planta se utiliza a menudo en ungüentos y cremas con los siguientes fines

  • Aumentar la velocidad de curación
  • Reducir el acné.
  • Previene las infecciones de la piel.

La fragancia de la zarzaparrilla también se ha utilizado para crear perfumes y lociones.

Incluida en bebidas, dulces y postres

La raíz de zarzaparrilla es muy apreciada como saborizante en algunos países, ya que su aroma y color la hacen adecuada para su uso en bebidas como la cerveza de raíz, también conocida como zarzaparrilla y cerveza de raíz. También se utiliza en la elaboración de mermeladas y caramelos.

Contraindicaciones de la zarzaparrilla

Las personas que no deben consumir zarzaparrilla son

  • Las personas que están embarazadas
  • Las mujeres que están amamantando
  • Niños pequeños y niños
  • Los pacientes que padecen enfermedades renales
  • Pacientes que estén tomando varios medicamentos.

Efectos secundarios de la zarzaparrilla

La zarzaparrilla es una planta que puede ser tóxica, especialmente cuando se consumen los frutos, provocando efectos secundarios como:

  • Diarrea y vómitos
  • El número de glóbulos rojos disminuye.
  • Las saponinas y los taninos provocan malestar estomacal.
  • La ingesta excesiva de frutas y plantas provoca problemas estomacales.
  • Deficiencias de electrolitos

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