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¿Cuáles son las funciones de los estrógenos?

¿Cuáles son las funciones de los estrógenos?

Los estrógenos son hormonas producidas por el organismo femenino (aunque también en el masculino, pero en menor medida). Son hormonas esteroides que pueden difundirse dentro y fuera de las células del cuerpo y funcionan sobre los receptores de estrógeno ER, que son receptores intracelulares.

El estradiol, la estrona y el estriol son los tres estrógenos principales en la mujer. El estradiol es el más abundante de ellos y procede principalmente del ovario, que a menudo contiene estrona en pequeñas cantidades. La estrona procede de los tejidos periféricos, mientras que el estriol se produce principalmente en el hígado. Las glándulas suprarrenales y el tejido adiposo contienen los tres.

¿Cuáles son las funciones de los estrógenos?

Los estrógenos suelen denominarse hormonas feminizantes debido a sus efectos sobre las funciones reproductivas femeninas. Sin embargo, tienen más funciones fisiológicas.

Los estrógenos son responsables de:

  • Cambios en la cantidad de grasa almacenada en el cuerpo.
  • Crecimiento y desarrollo de las glándulas mamarias
  • Favorecer la proliferación de las células uterinas.
  • Estimular la proliferación de las células de las trompas de Falopio.
  • Favorecer el crecimiento de las células del epitelio vaginal.
  • La maduración ovárica es un proceso que se produce cuando los ovarios alcanzan una determinada edad.
  • Durante la fase lútea del embarazo, producen hormonas esteroides.
  • Intervienen en la regulación de la actividad sexual femenina.
  • Mantener un equilibrio hidroelectrolítico saludable y mantener la masa ósea (de ahí los problemas de osteoporosis que aparecen tras la menopausia)
  • Proliferación epitelial de los vasos sanguíneos (de ahí los factores cardioprotectores).

Los estrógenos son importantes en los procesos fisiológicos masculinos, además de su importancia fisiológica en el cuerpo femenino, lo que pone fin a la idea de que los andrógenos definen a los hombres y los estrógenos a las mujeres. A continuación, se exponen los efectos de los estrógenos en los varones que se han estudiado:

  • La secreción de testosterona está influenciada por la retroalimentación negativa. Los estrógenos bloquean la secreción de la hormona luteinizante en la glándula pituitaria, dando lugar a esta condición. Dado que la luteinizante promueve la secreción de testosterona a través de las células de Leydig de los testículos, los estrógenos proporcionan una retroalimentación negativa y reducen los niveles de testosterona.
  • Participan en la ejecución por parte del sistema nervioso central de la actividad sexual y de comportamientos como la erección y la monta en combinación con los andrógenos.
  • El efecto más significativo de los estrógenos en el sistema reproductor masculino es la regulación de la reabsorción de fluidos en la fase del epidídimo, un mecanismo que aumenta la cantidad de espermatozoides en los mismos y, por tanto, la posibilidad de fecundación.
  • Los estrógenos tienen un efecto sobre el desarrollo y la función de la glándula prostática, ya sea de forma indirecta (como en el caso de la retroalimentación negativa a la testosterona) o directa (a través de la activación de los receptores de estrógenos).

Los testículos son la principal fuente de estrógenos en el hombre, donde la testosterona se convierte bioquímicamente en estradiol en las células de Leydig mediante una reacción de aromatización catalizada por enzimas del complejo del citocromo llamadas aromatasas.

Durante las revisiones periódicas, siempre es conveniente vigilar los niveles hormonales y las respuestas fisiológicas a la deficiencia o descompensación hormonal, como los estrógenos. En el caso de que los haya, el médico prescribirá un producto de prescripción para volver a administrarlos. En la medida de lo posible, hay que dejar de automedicarse.

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