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¿Para qué se utiliza el laurel?

¿Para qué se utiliza el laurel?

El laurel es una planta que pertenece a la familia de las lauráceas y tiene el nombre científico de Laurus nobilis. Es una especie perenne originaria de la Península Ibérica que se cultiva con fines ornamentales en muchos jardines. Se encuentra en todo el Mediterráneo y se utiliza con fines medicinales y culinarios.

El laurel es una planta arbustiva o arbórea que alcanza una altura máxima de 10 metros. Tiene hojas perennes, alternas, enteras, elípticas y coriáceas, de 6 a 12 centímetros de largo por 2,5 a 4 centímetros de ancho, con bordes ligeramente ondulados y un color verde oscuro brillante. Al frotarlas, desprenden una buena fragancia. Las flores se encuentran en pequeñas umbelas axilares.

Produce bayas carnosas de color verde que maduran a un color marrón negruzco cuando están completamente maduras. Cuando se secan, tienen una superficie rugosa y una semilla libre en su interior.

¿Para qué sirve el laurel?

Debido a la amplia composición química de todas sus partes: madera, hojas y frutos, el Laurus nobilis es una especie vegetal con numerosas propiedades.

El laurel se utiliza para:

  • Obtener aceite esencial de sus hojas
  • Sus frutos se utilizan para extraer aceite esencial.
  • Sus componentes pueden utilizarse con fines medicinales.
  • Para hacer una infusión medicinal, siga estos pasos.
  • Defenderse de una gran variedad de enfermedades
  • Como planta ornamental
  • Como referencia mitológica

Sus hojas pueden utilizarse para extraer aceite esencial

Las hojas de laurel tienen un alto contenido en aceite esencial, que tiene una composición química diferente según el lugar de cultivo de la planta. A continuación, se enumeran algunos de los más de 80 componentes:

  • 1,8-cineol (comprende un 30-60%)
  • Acetato de alfa-terpinilo (8.8%)
  • Terpinen-4-ol (4.3%)
  • Alfa-pineno (3.4%)
  • Beta-pineno (3.3%)
  • Sabineno (3.3%)
  • Para-cimeno
  • Limoneno
  • Eugenol
  • Metil-eugenol
  • Geraniol
  • Linalol

Debido al mayor grado de interacción con la luz solar, el contenido de aceite esencial de las hojas orientadas al sur es mayor que el de las orientadas al norte. Esto determina la consistencia de las hojas de laurel. También se han descubierto diferencias en la composición química de las hojas, a menudo diferencias cuantitativas, según procedan de la flora espontánea o del cultivo.

Hay muy poco acetato de alfa-terpinilo en las hojas de laurel silvestre, pero abunda el metil-eugenol, que representa el 21,3%, frente al 2,9% en las plantas de laurel cultivadas.

Obtención de aceite esencial a partir de los frutos de la planta

Los frutos del laurel también pueden utilizarse para extraer el aceite esencial. Además del aceite esencial, el mesocarpio contiene una cantidad importante de lípidos, que se utilizan para fabricar el aceite o la manteca de laurel, una grasa específica que es sólida a temperatura ambiente, de color verde, y que está compuesta por triglicéridos de ácidos grasos mono y diinsaturados, así como por algunos ácidos grasos saturados.

Aplicaciones medicinales de sus elementos

Las propiedades pediculicidas y rubefacientes del aceite esencial de laurel se han utilizado por vía tópica. Los frutos, por su parte, se utilizan por vía tópica para tratar los dolores reumáticos y como parasiticida. La fracción lipídica obtenida de las bayas de laurel se utilizó en los siguientes experimentos:

  • Inflamaciones del cartílago articular
  • Los hematomas y esguinces requieren linimentos.
  • Propiedades analgésicas y antiinflamatorias de la medicina veterinaria.

Se ha demostrado en estudios de laboratorio que el laurel tiene una amplia gama de propiedades bioquímicas, entre ellas

  • Características antioxidantes
  • Propiedades citotóxicas
  • Propiedades inmunosupresoras
  • Propiedades que combaten las bacterias
  • Propiedades analgésicas
  • Propiedades antiinflamatorias
  • Propiedades que impiden la agregación plaquetaria

Cómo hacer una infusión medicinal

Se limpian las hojas de laurel y se trituran en trozos pequeños. Se remojan en agua caliente para extraer su aceite esencial y crear una infusión. Tradicionalmente, esta mezcla de agua y aceite esencial se ha utilizado por vía oral para aliviar los síntomas de los trastornos digestivos. Realiza tareas como:

  • Tonificante
  • Antiespasmódico para el estómago
  • Antiespasmódico para los intestinos
  • En caso de diarrea, es astringente.

La infusión también se ha utilizado para otros tipos de curación, incluyendo:

  • Alivio del dolor de la artritis reumatoide
  • Alivio de la tos
  • Tratamiento del asma
  • Cambios en el ritmo cardíaco
  • Recuperación moderada
  • Agentes antimicrobianos

Como hierba decorativa

La planta del laurel se cultiva en los jardines por su atractivo aspecto. Puede dar mucha sombra y crear un ambiente agradable gracias a su altura y sus flores. En general, sólo un pequeño porcentaje de los que la utilizan de este modo lo hacen con fines médicos.

Como alusión mitológica

Las pitonisas, que eran videntes que predecían el futuro al pueblo de la antigua Grecia, se encontraban en el oráculo de Delfos y comenzaron a masticar hojas de laurel, lo que supuestamente les provocaba un trance que les permitía comunicarse con los dioses, que les dejaban una nota. De ahí que el laurel sea una planta muy simbólica.

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