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¿Para qué sirve el matico?

¿Para qué sirve el matico?

El matico es una planta perenne de la familia de las Scrophulariaceae, que también incluye la dedalera, la verónica, la eufrasia y la bacopa. Su nombre científico es Buddleja globosa. El matico es una hierba medicinal sudamericana utilizada para controlar las hemorragias y tratar las heridas. Es originaria de Argentina, Chile, Bolivia y Perú.

Debido a sus propiedades antihemorrágicas, el matico también se conoce como planta del soldado, ya que ha sido utilizada por algunos soldados para tratar las heridas durante las guerras. Se distingue por ser una planta perenne con vistosas flores amarillas que crecen en forma de ramillete, de ahí su nombre científico, dada su forma de globo.

El matico tiene hojas lanceoladas, alargadas y estrechas; son ásperas por el lado derecho y tienen una pelusa verde claro o blanca en el envés. Pueden alcanzar los 20 centímetros en algunos casos. Este arbusto de bajo crecimiento puede alcanzar fácilmente una altura de 4 metros. Tiene un tacto aterciopelado y un tallo fino recubierto de pelusa blanca.

¿Para qué sirve el matico?

Los nombres matico y hierba del soldado se utilizan para referirse a una hierba diferente. Piper aduncum es el nombre científico de esta segunda especie, que pertenece a la familia de las piperáceas, a la que también pertenece la pimienta negra.

Las propiedades antihemorrágicas y curativas de las dos plantas conocidas como matico o hierba del soldado son los usos más comunes. Ambas se utilizan desde hace décadas para controlar el flujo de sangre en las heridas y, en menor medida, para tratar las hemorragias internas.

El matico es útil para:

  • Funciones de curación y prevención
  • Usar en la cocina
  • Hemorragias, cortes y cicatrices
  • Diarrea y problemas gastrointestinales
  • Infecciones del tracto genitourinario y enfermedades venéreas
  • Eliminar los cálculos renales y biliares
  • Tratar los problemas respiratorios
  • Propiedades suavizantes y emolientes de la piel

Funciones de curación y prevención

Los taninos, la maticina y el mucílago son algunos de los ingredientes activos del matico Buddleja globosa. El matico Piper aduncum contiene alcaloides, flavonoides, saponinas y otras sustancias como cumarinas y fenoles, entre otras. También incluye taninos, maticina y mucílago, que se encuentran en Buddleja globosa.

Por ello, a pesar de ser especies diferentes, ambas plantas tienen propiedades medicinales comunes, como:

  • Tratar heridas
  • Tratar hemorragias
  • Curar raspones
  • Tratar úlceras
  • Reducir la inflamación
  • Calmar dolores
  • Tratar problemas intestinales
  • Controlar diarreas
  • Reducir cálculos renales
  • Reducir cálculos biliares
  • Ayudar a cicatrizar heridas
  • Desinfectar heridas
  • Efectos fungicidas
  • Efectos astringentes
  • Efectos descongestionantes
  • Efectos antitusígenos
  • Efectos analgésicos
  • Efectos antibióticos
  • Tratar infecciones genitales
  • Tratar enfermedades venéreas
  • Efectos afrodisiacos
  • Efectos emolientes
  • Suavizar la piel

Para utilizar en la cocina

Dado que esta planta pertenece a la misma familia que la pimienta, el matico Piper aduncum se utiliza a veces como sustituto de la pimienta. Sus frutos se utilizan como sustituto de la pimienta larga, especialmente en las zonas donde no es autóctona.

Se utilizan para tratar hemorragias, cortes y cicatrices

Las propiedades antihemorrágicas y curativas del matico son las más conocidas. Las culturas amazónicas y de la selva de Perú y Bolivia lo utilizan desde hace milenios. Tanto el extracto como la infusión de las hojas de esta planta se utilizan en la medicina tradicional de las zonas donde se cultiva.

Esta planta tiene fuertes propiedades astringentes y contiene mucílago, que ayuda a la cicatrización de las heridas. También contiene saponinas, alcaloides y cumarina. Como estas sustancias tienen propiedades antimicrobianas, ayudan a prevenir las infecciones de las heridas y a acelerar su curación.

En general, el matico se aplica directamente sobre las heridas y quemaduras en forma de cataplasmas, pomadas, ungüentos y tinturas, al igual que la caléndula y el árnica.

Diarrea y problemas gastrointestinales

El matico se utiliza para tratar la diarrea aguda por sus propiedades antibióticas y astringentes. Además de regularlas, permite reducir las bacterias o parásitos que las originan. Las infusiones suaves de las hojas de esta planta se suelen utilizar con este fin, solas o en combinación con otras plantas medicinales.

Se suele pensar que el matico ayuda a realizar funciones como:

  • Mantener la digestión bajo control
  • Controlar los problemas de gases o flatulencias.
  • Fortalecer la mucosa de los intestinos
  • Regular la gastritis.
  • Tratar las úlceras que no son demasiado graves

Tratar las infecciones del tracto genitourinario y las enfermedades venéreas

Poco después de su introducción en Europa como remedio para las hemorragias, el matico obtuvo una gran fama por su capacidad para curar y aliviar diversas enfermedades venéreas, especialmente la gonorrea y la sífilis.

No hay pruebas de que esta planta cure estas enfermedades. Sin embargo, se cree que, como microbicida, ayuda a prevenir otras infecciones oportunistas, especialmente las renales y las urinarias.

Actualmente se están investigando los efectos del matico en las infecciones genitales, ya que parece tener un éxito moderado contra algunas infecciones vaginales y otras en los hombres. Las infusiones de la planta se utilizan habitualmente para hacer baños de asiento o compresas en la zona afectada por este motivo.

Elimina los cálculos renales y biliares

La ingestión de una infusión de matico parece ayudar a la expulsión de pequeños cálculos renales y biliares. Las culturas andina y amazónica ya conocían estas propiedades, pero cuando la planta fue transportada a otras zonas, esta idea se extendió, y actualmente se están investigando estas funciones.

El matico es ineficaz contra las piedras grandes. Funciona lo suficientemente bien como para deshacerse de las más pequeñas, pero no desintegra ni desecha las más grandes.

Tratamiento de los trastornos respiratorios

El Matico tiene propiedades antitusivas, antiinflamatorias y bactericidas, lo que lo hace útil en el tratamiento de una variedad de infecciones respiratorias. Es expectorante, por lo que ayuda a la expulsión de la flema cuando es difícil hacerlo o cuando hay mucha.

Es importante tener en cuenta que el matico no mata los virus que causan la gripe u otras enfermedades víricas, pero sí ayuda en lo siguiente:

  • Deshacerse de las flemas
  • Reforzar el sistema inmunológico.
  • Prevenir la aparición de enfermedades oportunistas.
  • Reducir la fiebre.

Reducir las tos o purgar la nariz

Propiedades suavizantes y emolientes de la piel

El matico se utiliza para tratar lesiones e infecciones de la piel como el acné, el herpes, las rozaduras y otras enfermedades cutáneas, ya que incluye sustancias que relajan y desinfectan la piel y las heridas. Existen en el mercado varios medicamentos que contienen matico para diversos trastornos de la piel, como cremas, pomadas, ungüentos y lociones.

Los maticos tienen una gran variedad de formas y tamaños

A continuación, se presentan las dos plantas conocidas como matico o planta soldado:

  • La familia Scrophulariaceae incluye Buddleja globosa.
  • El miembro de la familia Piperaceae Piper aduncum.

Piper aduncum se parece a los pimientos y tiene apéndices alargados en forma de cordón, lo que le ha valido el apodo de cordoncillo.

Piper aduncum y Buddleja globosa se han utilizado indistintamente como plantas medicinales. Tienen orígenes diferentes, pero ambas se conocen con el mismo nombre. Ambas son originarias de Argentina, Chile y Perú, en Sudamérica.

Según las leyendas del matico, la planta recibió su nombre de un soldado español que descubrió sus propiedades curativas por error mientras trataba las heridas de sus compañeros en medio de la selva.

Contraindicaciones del matico

El uso del matico está desaconsejado en las siguientes personas

  • Alérgicos a la pimienta
  • Pacientes alérgicos a los componentes del matico
  • Personas que estén embarazadas
  • Mujeres en periodo de lactancia
  • Niños pequeños y niños

Efectos secundarios del matico

El matico tiene efectos secundarios porque es una planta con alto contenido en taninos, saponinas y cumarina, que pueden causar intoxicación. Además, algunas personas, especialmente las que son alérgicas a la pimienta, pueden ser alérgicas a esta planta.

Es importante tener en cuenta que el matico no es un sustituto de ningún fármaco y sólo puede utilizarse bajo supervisión médica en casos de heridas profundas o expuestas, hemorragias de leves a graves o lesiones oculares.

 

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