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¿Para qué sirve la sangre?

¿Para qué sirve la sangre?

La sangre es el fluido ligero que circula por las venas y arterias de nuestro sistema circulatorio (también conocidas como vasos sanguíneos). Su buen aspecto es un rojo intenso, con un tinte anaranjado en las capas más finas. Transporta oxígeno y otros nutrientes a todas las células del cuerpo, además de realizar funciones regenerativas y defensivas.

En un adulto sano, la sangre constituye aproximadamente el 8% del peso corporal y tiene un volumen de 5 litros. El plasma, que constituye la mayor parte del líquido, está formado por eritrocitos (glóbulos rojos), leucocitos (glóbulos blancos) y trombocitos (plaquetas). Cada uno de ellos tiene una función distinta.

¿Para qué sirve la sangre?

La sangre es un tipo de tejido conjuntivo que, gracias al plasma y a las células que lo componen, realiza diversas funciones.

La sangre, en general, sirve para:

  • Mantener una composición constante de los fluidos corporales.
  • Transportar hormonas y otros compuestos biológicamente activos.
  • Los órganos como el hígado, la médula ósea y las glándulas endocrinas para que funcionen correctamente.
  • Transportar oxígeno (O2) desde los pulmones al resto del cuerpo.
  • El CO2 se elimina de la atmósfera mediante la respiración.
  • La protección del cuerpo contra los agentes patógenos
  • La coagulación sirve para prevenir las hemorragias.
  • Mantiene la integridad del endotelio vascular (evita que los vasos sanguíneos se rompan, regenera su tejido interno)

Es necesario definir los componentes de la sangre para comprender mejor sus funciones.

Los componentes de la sangre

La sangre está formada por una serie de componentes bien diferenciados que son necesarios para su función. Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • El plasma
  • Los glóbulos rojos
  • Los agranulocitos (linfocitos, monocitos) y los granulocitos son los glóbulos blancos (neutrófilos, eosinófilos y basófilos)
  • Las plaquetas

El plasma

El plasma es el fluido de la sangre y representa el 55% de su espesor. Su composición química es la siguiente:

  • El 90% está formado por agua.
  • Un 7% de proteínas (fibrinógeno, albúmina y globulinas)
  • Sales inorgánicas en un 3%

El plasma está formado por nutrientes del sistema digestivo, productos de desecho de los tejidos y hormonas. Cuando la sangre entra en contacto con el aire o se interrumpe la circulación, el fibrinógeno forma una red o fibrina, que provoca la coagulación.

Cuando esto ocurre, el plasma coagulado se separa en una sustancia amarillenta y translúcida llamada suero sanguíneo.

Glóbulos rojos

Los glóbulos rojos, también conocidos como eritrocitos o hematíes, son células maduras que han destruido todos sus orgánulos. Su aspecto es amarillo verdoso, pero debido a la alta concentración de hemoglobina que llevan, se vuelven rojos en masas densas. En un mecanismo conocido como hemólisis, el pigmento lo fabrican las propias células sanguíneas.

Los eritrocitos son discos de aspecto bicóncavo en los mamíferos y cuerpos alargados con extremos redondeados en el perfil. La escala es de 6 a 8 micrómetros en estado fresco y disminuye a 7 micrómetros en los frotis debido a la deshidratación.

Los eritrocitos tienen la propiedad física de adherirse unos a otros, creando rouleaux, que parecen montones de monedas. La tensión superficial de sus membranas está relacionada con su adhesión.

El tamaño, la forma y el contenido de los eritrocitos pueden ser diferentes. Cuando los eritrocitos de un frotis de sangre tienen diámetros diferentes, se denomina anisocitosis. La poiquilocitosis se caracteriza por eritrocitos con forma de hoz, circulares o aplanados.

Los cambios en la concentración de hemoglobina se denominan variaciones en su contenido. La hemoglobina es escasa en los glóbulos rojos hipocrómicos (los que no tienen color), pero abundante en los hipercrómicos (los que tienen mucho color).

La membrana de los glóbulos rojos es semipermeable y ciertas sustancias son transportadas activamente a través de ella. Proporcionan oxígeno a los tejidos al transportar el CO2 a los pulmones. Tienen una vida media de 120 días y son eliminados por los macrófagos en el bazo, el hígado y la médula ósea, no en la sangre. La eritropoyesis es el proceso de fabricación de nuevos glóbulos rojos.

Glóbulos blancos

Los glóbulos blancos, también conocidos como leucocitos, son células nucleadas presentes en un número mucho menor que los eritrocitos. El número medio de leucocitos por milímetro cúbico de sangre sana es de 5000 a 10000 (mm3). Estas cifras son normalmente más altas en los estados de enfermedad.

Los agranulocitos y los leucocitos granulares son las dos formas principales de leucocitos. Muchos libros de texto académicos utilizan esta división debido a la presencia de gránulos complejos en su citoplasma.

Leucocitos agranulosos

Los linfocitos, que son células esféricas con un diámetro de 6 a 8 micrómetros en la sangre humana y que representan entre el 26 y el 40% de todos los leucocitos de la sangre, se encuentran entre los agranulocitos. Los linfocitos pequeños tienen un diámetro de 10 a 12 micrómetros, y los linfocitos medianos y grandes tienen un diámetro de 10 a 12 micrómetros.

Los linfocitos se clasifican en subcategorías según su estructura, cada una de las cuales desempeña una función diferente en los mecanismos inmunitarios:

Los linfocitos T maduran en el timo y se encargan de buscar antígenos.

Los linfocitos B son células inmunitarias que han sido programadas para reconocer un solo antígeno. Se convierten en plasmoblastos, que luego se diferencian en células plasmáticas productoras de anticuerpos cuando son activadas por el antígeno.

Los monocitos son otro tipo de leucocitos agranulocíticos, con un diámetro de 9 a 12 micrómetros en los frotis húmedos, pero de hasta 20 micrómetros en los frotis secos. Constituyen sólo del 2 al 8% de todos los leucocitos de la sangre. Los monocitos son unas de las células que participan en la protección del organismo por su capacidad fagocítica.

Leucocitos granulosos

Los granulocitos, a diferencia de los linfocitos y los monocitos, tienen gránulos distintos en su citoplasma, así como un núcleo polimorfo, por lo que a menudo se les denomina leucocitos polimorfonucleares. Entre ellos se encuentran los neutrófilos, los eosinófilos y los basófilos.

Los neutrófilos son los leucocitos más comunes, representan entre el 55 y el 65 por ciento del total de leucocitos y tienen un diámetro de 10 a 15 micrómetros. Son bactericidas y fagocíticos. Aunque otros leucocitos presentan polimorfismo en sus núcleos, los neutrófilos se conocen como polimorfonucleares porque su núcleo presenta varias lobulaciones.

Los eosinófilos reciben su nombre de su afinidad por la eosina. Tienen un diámetro de 9 a 10 micrómetros cuando están frescos. Estas células constituyen entre el 1% y el 3% de la cantidad total de leucocitos en la sangre. Son capaces de fagocitar complejos antígeno-anticuerpo y son activas en los mecanismos de defensa, a pesar de no tener participación fagocítica.

Las células más difíciles de observar son los basófilos. Constituyen entre el 0% y el 1% de los leucocitos y tienen un tamaño de 10 a 12 micrómetros. Su función es desconocida, pero se cree que tienen alguna relación con las células cebadas del tejido conectivo porque liberan heparina e histamina en la sangre circulante.

Plaquetas

Las plaquetas son corpúsculos nucleados que adoptan la forma de discos biconvexos, circulares u ovalados con un diámetro de 1,5 a 3 micrómetros. Tienen un aspecto similar a una varilla cuando se ven de lado. Ayudan a mantener la hemostasia liberando sustancias que estimulan la contracción de los vasos dañados y evitan la pérdida de sangre.

A menudo se aglutinan en el punto de daño de los endotelios, favoreciendo una solución continua. Participan en la producción de tromboplastina, que es uno de los primeros pasos del proceso de coagulación. También se les conoce como trombocitos porque ayudan a la cicatrización de las heridas y a la coagulación de la sangre.

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